Главная / Европейское космическое агенство посматривает в сторону России

Европейское космическое агенство посматривает в сторону России

Опубликовано Мир науки и техники в 22 Октябрь, 2011 - 09:21.

На фото: запуск проекта ExoMars Trace Gas Orbiter планируется в 2016 году (ESA)

Европейское космическое агентство (ЕКА) движется вперед с новым амбициознным проектом ExoMars (об предварительных планах сотрудничества ESA и России мы уже писали ранее) - роботизированной двухэтапной миссии, которая будет искать признаки жизни на красной планете, даже после того, как НАСА отказалось обеспечить запуск ракеты на первом этапе миссии.

12-13 октября на заседании собрания ЕКА в Париже агентство решило начать переговоры с Россией относительно ракеты, которая обеспечит запуск на первом этапе проекта ExoMars в 2016 году, в обмен на участие России в миссии. На миссию уже было выделено €150 млн (США $207 млн), и еще необходимы €1 млрд. для всего проекта. По словам официального представителя, который не стал называть свое имя, ЕКА признало, что ей очень дорого использовать свою собственную ракету Ariane для запуска в 2016 году.

Во время начального этапа миссии в 2016 году будет выведен орбитальный аппарат для поиска возможных источников метана и других газов, которые могут сигнализировать о наличии микробной жизни на Марсе. Потом аппарат будет служить для ретрансляции данных для марсохода, который будет запущен в 2018 году, и будет собирать образцы марсианского грунта. Потом долгожданные образцы вернутся на Землю, где ученые будут их исследовать на наличие минувших или существующих признаков биологической активности.

Официальные представители ЕКА говорят, что лишь месяц назад им стало известно, что бюджетные проблемы могут предотвратить предоставление американским космическим агентством ракеты Atlas V для первого запуска. НАСА как и раньше планирует предоставить ракеты для второй части миссии в 2018 году.

К февралю ЕКА планирует провести переговоры с Россией и подтвердить другие обязательства НАСА относительно ExoMars, которые включают предоставление еще нескольких инструментов для обеих частей миссии.

Через неопределенность бюджета НАСА из планетарных наук, который, как можно ожидать, сократится после 2012 года, агентство США не смогло предоставить гарантии того, что будут выполнены нужды ЕКА, сообщил директор отделения планетарных наук НАСА Джеймс Грин. «Это заставляет нас выглядеть, как будто-это мы плохой партнер», признает Грин, но НАСА надеется подтвердить свои обязательства в ближайшие месяцы. Итоги переговоров между ЕКА, Россией и НАСА будут иметь решающее значение для успешной миссии.

Некоторые американские планетологи встревоженные тем, что неспособность НАСА предоставить ракету для запуска в 2016 году является признаком более серйозной проблемы. Космическое агентство должно найти $156 млн в бюджете 2012 года для оплаты стремительного роста затрат на долгожданный проект космического телескопа Джеймса Вебба (JWST) - основной обсерватории и потомка космического телескопа Хаббла. НАСА привлекает все свои подразделы на поиск дополнительных денег, отметил Грин. Агентству нужно найти еще $1 млрд на поддержку JWST с 2013 по 2016 год.

Стоимость JWST является «очевидным влиятельным фактором» проблем с ExoMars, говорит планетарный ученый Марк Сайкс из Планетарного научного института в Тусоне, штат Аризона. Сайкс был соавтором статьи под названием «JWST угрожает планетарным наукам», опубликованной 8 сентября в Planetary Exploration Newsletter. «Есть более важные национальные приоритеты в космосе, чем JWST. И как страна, мы не можем разрешить себе принести их в жертву», пишет автор.

Сайкс предполагает, что если затраты JWST выйдут за рамки бюджета НАСА из астрофизики, возможно, он должен быть аннулирован или финансирован Конгрессом США как отдельный проект. Другие планетарные ученые, в том числе Джонатан Лунин с Корнельського университета в Итаке, штат Нью-Йорк, отметил, что JWST также будет вглядываться у планеты как внутри Солнечной системы, так и за ее пределами, используя свой инфракрасный инструмент.

На общей встрече во время Европейской планетарной научной конференции и отдела Американского астрономического общества из планетарных наук, которое состоялось на прошлой неделе в Нанте, Франция, сессия по ExoMars началась не из обзора научной миссии, а из дискуссии о путях обеспечения ее выживания.

Постановление Европейского космического агентства должно решить некоторые из этих проблем, по крайней мере, временно. Но они снова могут явиться в феврале следующего года, если агентство не договорится с Россией.

Теги: , , , ,

Читайте нас тут


Наш RSS В Контакте [info]

Фото обзоры

Рейтинг@Mail.ru